Casa regnante di Braunschweig

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Arc. 1687: Guglielmo VIII di Brunswick Duca di Brunswick-Lüneburg (Brunswick, 25 aprile 1806 – Sibyllenort, 18 ottobre 1884). Guglielmo Augusto Luigi Massimiliano Federico era il figlio secondogenito di Federico Guglielmo di Brunswick e di sua moglie Maria e, dopo la morte del padre, nel 1815, fu, con il fratello, sottoposto alla tutela di suo zio, il principe reggente Giorgio. Nel 1823 Guglielmo venne inviato a studiare all’Università Georg-August di Gottinga, mentre già dall’autunno del 1821 era entrato a far parte dell’esercito prussiano, dando così inizio al proprio addestramento militare. Più tardi Guglielmo stesso definirà questo periodo come uno dei più belli della sua vita. Il 30 ottobre 1821 Guglielmo era stato nominato Rittermeister dell’Hannover e dal 17 febbraio 1826 Capitano nel 2º Reggimento della Guardia a cavallo prussiana. Alla promozione a Maggiore, il 22 ottobre 1827, fecero presto seguito quelle a Maggiore Generale (6 marzo 1843) e a Tenente Generale. Dal 30 marzo 1844 divenne generale di cavalleria ed infine il 27 giugno 1848 fu nominato feldmaresciallo, diventando nel contempo titolare del 7º reggimento di dragoni dell’esercito austriaco. Quando il fratello Carlo fu deposto dal governo del ducato a seguito della rivolta del 1830, Guglielmo prese le redini del governo provvisoriamente, mentre il fratello partì per un esilio forzato. Nel 1831 una legge stabilita dalla Casa dei Guelfi ne fece, in modo definitivo, il nuovo duca regnante, anche se il fratello dall’estero provò più volte a riprendere il trono che riteneva gli spettasse. Come governante, ad ogni modo, Guglielmo fu piuttosto disinteressato e lasciò gran parte delle attività amministrative ai propri ministri, preferendo spendere gran parte del proprio tempo libero nella tenuta di Oleśnica. Pur avendo aderito alla Confederazione Tedesca del Nord nel 1866, le relazioni di Guglielmo con la Prussia furono contrastate, dal momento che questa si era rifiutata di riconoscere Ernesto Augusto, duca di Cumberland, il suo parente più vicino, come suo erede, essendo il duca di Cumberland già pretendente al trono del regno dell’Hannover, annesso dalla Prussia. Guglielmo morì nel 1884; egli cedette i propri possedimenti privati al duca di Cumberland. La sua morte causò la crisi costituzionale del Brunswick, che si concluse con l’ascesa di Ernesto Augusto III, figlio del duca di Cumberland, nel 1913. Guglielmo morì senza prendere mai moglie, ma ebbe un numero considerevole di figli illegittimi. Fotografia CDV. Fotografo: Sconosciuto.

Onorificenze

Onorificenze del Brunswick

Gran Maestro dell'Ordine di Enrico il Leone - nastrino per uniforme ordinaria    Gran Maestro dell’Ordine di Enrico il Leone
   

Onorificenze straniere

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera (Regno Unito) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere dell’Ordine della Giarrettiera (Regno Unito)
   
Cavaliere dell'Ordine supremo dell'Aquila Nera (Impero tedesco) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere dell’Ordine supremo dell’Aquila Nera (Impero tedesco)
   
Cavaliere dell'Ordine imperiale di Sant'Andrea (Impero russo) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere dell’Ordine imperiale di Sant’Andrea (Impero russo)
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Fedeltà (Granducato di Baden) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine della Fedeltà (Granducato di Baden)
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Bertoldo I (Granducato di Baden) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine di Bertoldo I (Granducato di Baden)
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone di Zähringen (Granducato di Baden) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine del Leone di Zähringen (Granducato di Baden)
   
Cavaliere dell'Ordine di San Giorgio (Regno di Hannover) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere dell’Ordine di San Giorgio (Regno di Hannover)
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine al Merito di Pietro Federico Luigi (Granducato di Oldenburg) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine al Merito di Pietro Federico Luigi (Granducato di Oldenburg)
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Casata Ernestina di Sassonia - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine della Casata Ernestina di Sassonia
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Luigi d'Assia (Assia) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine di Luigi d’Assia (Assia)
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone d'Oro (Assia) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine del Leone d’Oro (Assia)
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Falco Bianco - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine del Falco Bianco
   
Cavaliere di I classe dell'Ordine del Leone d'Oro di Nassau (Lussemburgo) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di I classe dell’Ordine del Leone d’Oro di Nassau (Lussemburgo)
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Corona del Württemberg - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine della Corona del Württemberg
   
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria (Impero austro-ungarico) - nastrino per uniforme ordinaria    Cavaliere di Gran Croce dell’Ordine Reale di Santo Stefano d’Ungheria (Impero austro-ungarico)
   

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